Kakadu National Park in Australien




Die meisten denken bei Australien an das Great Barrier Reef oder den Ayers Rock im Outback. Dabei gibt es östlich von Darwin einen einzigartigen Nationalpark. Der Kakadu National Park  allein würde bereits eine Reise nach Australien lohnen – wegen der faszinierenden Tierwelt und der Felsmalereien der Aborigines.

Was wäre Ihr Hauptgrund nach Australien zu fahren?

Das menschenleere Outback? Die Wunderwelt des Great Barrier Reefs? Die eleganten Metropolen? Schreiben Sie uns. Wir freuen uns über eine Antwort.

Im Land der Gagudju

größter Nationalpark Australiens: Kakadu National Park
größter Nationalpark Australiens: Kakadu National Park

Der Name von Australiens größtem Nationalpark hat nichts mit dem bunten Vogel gemeinsam. Das Wort weist auf einen Stamm der Ureinwohner hin, die Gagudju. Sie bewohnen und besitzen das Gebiet 170 Kilometer östlich von Darwin und haben  ihr Land an die Regierung verpachtet. Der 20.000 Quadratkilometer große Park im Northern Territory umfasst großartige und vielfältige Landschaften: die von den Gezeiten geprägten Mangrovensümpfen, tropische Wälder am South Alligator River, Grasebenen und Savanne auf dem Hochplateau, über dessen wild-raue Abbruchkante spektakuläre Wasserfälle in die Tiefe stürzen. Dementsprechend breit gefächert sind Flora und Fauna wie sonst nirgendwo in Australien. Die Chance, auf Krokodile, Dingos, Schlangen und exotische Reptilien wie den Frilled Lizard (Foto) sowie auf seltene Vögel zu stoßen, ist sehr groß. Die Kragenechse im Bild oben bläst bei Gefahr ihre zusammengefaltete Haut zu einer dicken Halskrause auf, um noch bedrohlicher zu wirken. Außerdem wachsen in dem Schutzgebiet mehr als 1200 verschiedene Pflanzenarten – viele davon sind endemisch, das heißt sie kommen nur im Kakadu National Park vor.Hinzu kommt die kulturelle Bedeutung des Parks durch die Kunst der Aborigines. Bis zu 25.000 Jahre alt sind die Zeichnungen der Felsgalerien am Nourlangie und Ubirr Rock im Herzen des Gebietes.

Australiens Louvre

bis zu 25.000 Jahre alt: Felszeichnungen von Ubirr
bis zu 25.000 Jahre alt: Felszeichnungen von Ubirr

40 Kilometer hinter dem Ort Jabiru beginnt ein Wanderweg zu der Felsformation von Ubirr. Über natürliche Stufen geht es auf ein Plateau über einer Ebene. Die Sandsteinfelsen sind verwittert und schroff. Ihre Oberfläche wirkt wie die stark vergrößerte Haut eines Krokodils. Weiter unten ragen aus der grün-sumpfigen Ebene Termitenbauten wie Insekten-Stalagmiten heraus. An keinem anderen Ort existieren so viele Felszeichnungen auf so engem Raum wie in Ubirr. Die meisten der 5000 Sandsteingemälde entstanden vor 1500 Jahren. Die Figuren erzählen Geschichten von der Jagd, wie hier vom Fischen mit dem Speer. Die längste Galerie liest sich wie eine illustrierte Speisekarte: Von den Fischen und Schildkröten sind nicht nur einfach die Umrisse, sondern auch die leckeren Innereien besonders detailreich dargestellt.

spektakuläre Wasserfälle

Vorsicht vor Krokodilen: natürliches Schwimmbecken
Vorsicht vor Krokodilen: natürliches Schwimmbecken

Im Januar ist es in Nordaustralien besonders heiß: das Thermometer klettert regelmäßig über 30 Grad – und das bei hoher Luftfeuchtigkeit. Wer in den Kakadu Park fahren will, muss sich daher mit Wasser eindecken. Wohltuende Abkühlung gibt es an den Wasserfällen, und den natürlichen Becken, die sie im Lauf der Jahrtausende gegraben haben. Doch Vorsicht ist geboten: Krokodile sind weit verbreitet. Baden sollte man daher nur, wenn Schilder anzeigen, dass ein Pool dafür geeignet ist – wie dieser mit seinem badewannenwarmem Wasser. Um die Köpfe des Schwimmers schwirren Libellen und handgroße Schmetterlinge. Der Besuch der Jim Jim Falls oder Twin Falls ist ausschließlich im Rahmen einer organisierten, vor Ort buchbaren, Führung möglich. Die Straße zu den Fällen darf aufgrund des schlechten Zustands keinesfalls mit dem Mietwagen befahren werden.

Unser Übernachtungstipp: Mercure Kakadu Crocodile Hotel

hat die Form eines Krokodils: Mercure-Kakadu-Crocodile-Hotel
hat die Form eines Krokodils: Mercure-Kakadu-Crocodile-Hotel

Das Hotelbefindet sich inmitten des Kakadu National Parks. Von einem Architekten aus Darwin, der mit Aborigines zusammenarbeitet, wurde das Hotel entworfen. Es hat die Form eines Krokodils – 250 Meter lang vom Kopf bis zum Schwanz und 30 Meter breit um den Bauch herum. Das Gebiss stellt den Eingangsbereich dar, der in eine marmorne Eingangshalle führt und ein kühles, grünes Billabong darstellt. Der Körper des Krokodils beherbergt 110 Gästezimmer, die den zentralen Innenhof überblicken – mit Platz zum Entspannen an natürlichen Billabongs und einem beschatteten Pool.

Weiterführende Links

Australiens tropischer Norden

Von Broome nach Darwin

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