Laos


Laos / Praktische Hinweise


Allgemeine Länderinfo

Hauptstadt

Vientiane. Die Stadt mit ca. 350.000 Einwohnern (Stand 2015) liegt in einer Tiefebene und erstreckt sich über mehrere Kilometer entlang des Mekong Ufers.

Konsulate

Die deutsche Botschaft sitzt in Vientiane und ist wie folgt zu erreichen: 
Adresse: Vientiane Rue Sokpalouang 26 (Sisattanek), Vientiane
Telefon: +856 21 31 21 10
Telefax: +856 21 35 11 52
Postadresse: Ambassade de la République fédérale d'Allemagne, B.P. 314, Vientiane, Laos

Sicherheit

Laos gilt als sicheres Reiseland. Verbrechen sind selten, jedoch gibt es vor allem in Touristenzentren Taschen- und Trickdiebstähle.
Bei Wanderungen und Erkundungen sollte sich an die vorgegebenen Wege gehalten und die Totenkopf-Plakate beachtet werden. Letztere warnen vor noch nicht geräumten Minenfeldern.

Sprache

Die Landessprache Lao bzw. Laotisch wird von etwa 2/3 der Bevölkerung gesprochen. Die übrigen Einwohner kommunizieren in den Sprachen der Bergvölker sowie in Vietnamesisch und Chinesisch. 
Das Laotisch hat einige Dialekte, welche sich zum Teil stark voneinander unterscheiden. Der Standard-Dialekt bzw. das Vientianer Laotisch ähnelt dem Thai und wird wie der Name sagt in der Umgebung von Vientiane gesprochen. Laotisch gehört zur sinotibetischen Sprachgruppe, in welcher jede Silbe in sich eine eigene Bedeutung hat. Mit der Ausbreitung des Theravada-Buddhismus fanden zudem zahlreiche Pali-Begriffe in das Laotisch Einzug. Die Sprache kennt sechs verschiedene Tonstufen.
Wer sich trotz der schwierigen Unterscheidung von Tonstufen traut ein paar Wörter zu erlernen und sprechen, dem öffnen sich die Herzen der Einheimischen und Fehler werden einem schließlich auch nicht übel genommen.

Religion

Der Buddhismus ist seit dem 14. Jahrhundert die Volksreligion, zu der sich rund 2/3 der Bevölkerung bekennt (hauptsächlich zum Theravada-Buddhismus). Nach der kommunistischen Machtübernahme 1975, versuchte das neue Regime, buddhistische Bräuche zu unterdrücken und die Religionsausübung weitestgehend zu erschweren. Als die Revolution langsam verebbte, besannen sich einige Pathet-Lao-Kommunisten ihren buddhistischen Wurzeln und nahmen an der buddhistisch zelebrierten Totenfeier des roten Prinzen, 1995 teil. Schließlich verhalten sich sowohl Regierung als auch Mönche loyal gegenüber einander, da sie sich darauf geeinigt haben, dass Marxismus und Buddhismus sich nicht widersprechen.

Essen und Trinken

Die Not hat Laos auch bei den Speisen stark geprägt. So sind die Laoten erfinderisch geworden und essen so gut wie alles. Wem die Heuschrecken und das Schlangenfleisch zu abenteuerlich sind, der kommt auf Spezialitäten mit Fisch, Fleisch und Gemüse in allen Variationen zurück. Auf dem Land trifft man oft auf Straßenstände die Nudelsuppen anbieten. Die laotische Küche ist sehr gesund; neben dem Reis der bei keiner Mahlzeit fehlt, wird viel frisches Gemüse serviert.

Laoten trinken zum Essen meist nur Mineralwasser. Trinkwasser in Plastikflaschen ist ebenso wie importierte Softdrinks in Dosen praktisch überall erhältlich. Ein bekannter Digestif ist der in verschiedenen Varianten kombinierte Reisschnaps. Besonders ist auch der Lao-Kaffee, von dem Bolaven Plateau.

Feste und Feiertage

Die traditionellen Feste und Feiertage, die meist buddhistische Motive und Hintergründe haben, richten sich nach dem buddhistischen Mondkalender, so dass sich die Termine im Gregorianischen Kalender von Jahr zu Jahr verschieben. Es gibt jedoch auch einige Feste mit geschichtlichem Hintergrund oder der Aussaat und Ernte als Motiv. Das Pi May Lao ist das traditionelle Neujahrsfest, das dem Songkran-Fest in Thailand entspricht und im April stattfindet.

Klima und Reisezeit

Wenig Regen, „kühle“, für Mitteleuropäer erträgliche Temperaturen von 25-30 Grad Celsius machen November, Dezember, Januar und Februar zu den besten Reisemonaten. In der Bergregion kann es in der Trockenzeit (besonders nachts) recht kühl werden und in den Flusstälern bis vormittags der Nebel hängen. Von Mitte März bis Mai steigen die Temperaturen an und werden fast unerträglich heiß. Am Ende der Trockenzeit verbrennen die Bergvölker Wälder und Buschland, sodass nördliche Regionen in Rauchschwaden verschwinden. Der feuchte Süd-west- oder Sommer-Monsun sorgt ab Ende Mai / Juni bis Oktober für heftige Regenfälle. Doch muss die Regenzeit nicht unbedingt eine schlechte Reisezeit sein, denn normalerweise regnet es nicht den ganzen Tag. Meist gehen nur kurze, aber heftige Wolkenbrüche, die von Gewittern begleitet sind, nieder. Zudem bringt der Regen die lang ersehnte Abkühlung mit sich und die am Ende der Trockenzeit schier unerträglich hohen Temperaturen beginnen allmählich zu sinken. Allerdings können nach sintflutartigen Niederschlägen viele Straßenverbindungen durch Überschwemmungen unterbrochen sein.

Zeitzone

Der Zeitunterschied zwischen Laos und Mitteleuropa beträgt plus sechs Stunden. Während der europäischen Sommerzeit verringert sich die Differenz um eine Stunde.

Strom und Wasser

Stromstärke und Spannung entsprechen den europäischen Normen (220 Volt Wechselstrom, 50 Hertz), in kleineren Provinzstädten durchweg nur 110 Volt. Eurostecker können in den größeren Hotels verwendet werden, ansonsten benötigt man einen dreipoligen Zwischenstecker.

Ein- und Ausreise

Anreise

Es gibt noch keine Direktflüge von Europa nach Laos. Die günstigsten Drehscheiben sind Hanoi und Bangkok.

Reisedokumente und Formalitäten

Touristen aus Deutschland, Österreich und der Schweiz benötigen einen Reisepass, der mindestens noch sechs Monate über den Aufenthalt hinaus gültig ist, und ein Visum (siehe Abschnitt Visum). Zollerklärungen für Ein- und Ausreise werden im Flugzeug ausgehändigt. Die ausgefüllten Formulare werden von den Behörden an den Flughäfen eingefordert.

Visum

An den Flughäfen Vientiane und Luang Prabang und drei weiteren Grenzübergängen zu Laos kann ein 30 Tage gültiges, ein so genanntes Visa on Arrival (Visum bei Ankunft), für US-$ 30 erhalten werden.
Es sind zwei identische Passfotos erforderlich. Der Pass muss noch mindestens zwei freie Seiten für den Visa Eintrag haben und noch mindestens 6 Monate nach Einreise gültig sein.
Schweizer Bürger benötigen für die Einreise nach Laos kein Visum mehr, sofern sie sich weniger als 14 Tage im Land aufhalten.

Zoll

Die Ein- und Ausfuhr von Devisen ist in unbegrenzter Höhe möglich. Laotische Kip dürfen weder ein- noch ausgeführt werden.
Zollfrei einführen darf man neben den üblichen Reise-Utensilien 200 Zigaretten oder 50 Zigarren oder 100 g Tabak, 1 l alkoholische Getränke, Geschenke im Wert von bis zu 100 US-$ sowie zwei Fotoapparate mit Objektiven und Filmmaterial, zwei Videokameras und ein Fernglas. Verboten ist die Einfuhr von Waffen und Munition, Drogen und pornografischem Material. Bei Einreise muss eine für statistische Zwecke wichtige Einreisekarte und eine Zollerklärung ausgefüllt werden. Bei der Einreise nach Deutschland, Österreich und in die Schweiz ist zu beachten, dass nach dem Washingtoner Artenschutzabkommen die Einfuhr von geschützten Tieren, bzw. die Produkte daraus, verboten sind. Dazu gehören Mitbringsel aus Reptilienleder, Elfenbein und Schildpatt.

Unterkunft

Landesspezifisches

Toiletten
Westliche Sitztoiletten und Toilettenpapier findet man in Hotels, Gästehäusern und Restaurants, die auf Touristen eingestellt sind. Ansonsten gibt es wie in den meisten asiatischen Ländern Hock-Klos.

Geldangelegenheiten

Währung

Landeswährung ist der Laotische Kip, Zweitwährung der US-$. Kip braucht man nur in geringen Mengen, etwa für Einkäufe auf Märkten, öffentliche Verkehrsmittel oder Essensstände. Im Umlauf befinden sich Scheine zu 100, 500, 1000, 2000, 5000, 10 000, 20 000, 50 000 Kip. Da der Kip eine reine Binnenwährung ist, kann man erst im Lande wechseln. Es empfiehlt sich einen gewissen Bargeldbetrag in US-$ - keine zu großen Scheine und viele ein Dollar Scheine – mitzunehmen. Darauf achten, dass die Scheine nicht beschriftet oder beschädigt sind. In entlegeneren Gebieten wird empfohlen, ausreichend Bargeld in der Landeswährung dabei zu haben, jedoch ist zu beachten, dass der Kip nicht rücktauschbar ist.

Den aktuellen Wechselkurs findet man auf http: http://de.hotexchangerates.com/eur/asia-pacific.html

Geldautomaten

In Verbindung mit dem PIN-Code kann man mit Visa, Master Card und anderen international gebräuchlichen Kreditkarten in Vientiane und Luang Prabang und anderen Provinzhauptstädten an den immer zahlreicher werdenden Geldautomaten US-Dollar ziehen. Es sollten nur Geldautomaten benutzt werden, welche die Embleme internationaler Institute aufweisen. In anderen laotischen Städten gibt es bislang kaum Geldautomaten, jedoch erhält man bei größeren Banken (z.B. Cambodia Commercial Bank und Cambodia Mekong Bank) gegen Vorlage gängiger Kreditkarten, US-Dollar.

Tipp: Weltweite Auskunft über ATM-Standorte gib es auf der Website www.mastercard.com/atmlocator

Zahlungsmittel

Bargeld in US-$ wechselt man am günstigsten in den Banken von Vientiane und den Provinzhauptstädten.
Kreditkarten werden in der Regel von größeren Hotels und guten Restaurants sowie vielen Geschäften akzeptiert, jedoch wird häufig ein Preisaufschlag von 3-4 % verlangt.

Gesundheit

Medizinische Versorgung vor Ort

Die größte Auswahl an Medikamenten, darunter auch in Europa gebräuchliche Präparate, haben die Apotheken in den Krankenhäusern von Vientiane und den Provinzhauptstädten. Wichtige Medikamente sollten unbedingt von zuhause mitgebracht werden.

Impfungen

Impfungen sind für Reisende aus infektionsfreien Gebieten nicht vorgeschrieben. Es empfiehlt sich aber die Auffrischung des Impfschutzes gegen Tetanus und Poliomyelitis, sowie prophylaktische Maßnahmen gegen Cholera, Diphterie, Hepatitis A und Typhus.

Malaria

Informationen zu Malaria können bei den Gesundheitsämtern oder Instituten für Tropenmedizin eingeholt werden. Ansonsten besteht die beste Malariaprophylaxe aus langärmligen Hemden und langen Hosen in der Dämmerung, einem Mückenschutzmittel und Moskitonetz. Bitte sprechen Sie mit Ihrem Hausarzt über die aktuellen Empfehlungen!

Aktuelle Infos können auf der Internetseite www.dtg.org abgefragt werden.

Trinkwasser

Leitungswasser sollte man selbst in den großen Städten nicht trinken. In Hotels und Pensionen erhalten Gäste meist unentgeltlich oder sehr preiswert Trinkwasser in verschlossenen Plastikflaschen.

Vorbereitung

Kleidung

Leichte aber schickliche Freizeit- oder normale Straßenkleidung eignet sich für das Klima in Laos am besten. Das äußere Erscheinungsbild, ist den Laoten sehr wichtig. Als unhöflich gilt es, sich abseits von Strand oder Swimmingpool in allzu knapper Kleidung sehen zu lassen. Frauen sollten weder Dekolleté noch Knie zeigen. Auch Männer sollten nicht in kurzen Hosen herumlaufen. Unakzeptabel sind für Laoten schmutzige und zerrissene Kleidung.

Telefonieren

Telefongespräche ins Ausland sind günstig und zuverlässig beim internationalen Telefonzentrum und in Internet Cafés möglich. Von Provinzorten aus sind Auslandstelefonate sehr teuer. Die Netzdichte für Mobiltelefone wird zunehmend besser ist aber noch nicht überall ausreichend vorhanden. Auslandstelefonate sind meist nur dann mit dem Handy möglich wenn ein thailändisches Funknetz in der Nähe ist. So ist es auch am günstigsten wenn eine thailändische Prepaid-Simkarte für 200-300 Baht erworben wird. Aufladekarten gibt es in Telefonläden und kleinen Supermärkten.
Die Vorwahl für Laos ist die 00 856. Von Laos nach Deutschland wählt man 00149, nach Österreich 001 43 und in die Schweiz 00141, danach jeweils die Ortskennzahl ohne die erste Null.

Verhaltenshinweise

Einkaufen

Typische Souvenirs aus Laos sind Silberschmuck und Seidenstoffe. Verkauf und Ausfuhr von echten Antiquitäten unterliegen strengen gesetzlichen Regelungen. Die Ausfuhr von Buddha-Figuren ist streng verboten, sofern es sich nicht um am Körper getragene Amulette handelt.

Feilschen / Handeln
Handel ist in Laos wie in den Nachbarländern eine Art Nationalsport. Festpreise haben nur gehobene Läden in den Städten, aber selbst dort werden auf Anfrage Rabatte gewährt.

Fotografieren

Für gewöhnlich ist das Fotografieren von Personen völlig unproblematisch. Jedoch sollte man ggf. das Einverständnis des Betreffenden einholen, durch einen kurzen Blickkontakt oder ein freundliches Lächeln. Bei religiösen Festen sind Diskretion und Zurückhaltung oberstes Gebot, das gilt insbesondere für das Fotografieren mit Blitzgeräten. Für militärische Anlagen und Flugplätze gelten die üblichen Fotoverbote.

Trinkgeld

Trinkgelder sind in allen Dienstleistungsbereichen üblich, es besteht allerdings keine Muss-Regel. Zu bedenken ist, dass für viele Laoten kleinere Dienstleistungen die einzigen Einnahmequellen sind und dass wegen des niedrigen Lohnniveaus, viele Erwerbstätige auf Trinkgelder angewiesen sind.

Aufgrund der Rückfragen unserer Kunden nach dem Trinkgeld für Reiseführer und Fahrer, basierend auf zwei Personen, empfehlen wir wie folgt: 
Reiseführer USD 10 pro Tag
Fahrer USD 6-10 pro Tag

Nach Oben