Portugals Norden

Grün, einsam und wild: Portugals Norden

Grün, einsam und wild: Portugals Norden

Einsames Land hinter einer grünen Küste

Nördlich von Porto ist Portugal nur sehr dünn besiedelt. Das liegt daran, dass über die Grenze nach Nordspanien jahrhundertelang kein Austausch möglich war. Jenseits des Rio Lima war die Welt zu Ende. Landschaftlich ist die Region besonders reizvoll. Nördlich von Porto beginnt die Costa Verde, die auch im Sommer grün und frisch wirkt. Da das Wasser kälter ist als im Süden, gibt es auch im Hochsommer keinen Massentourismus. Dahinter steigt das Land schnell auf bis zum Parque Nacional Peneda-Gerês an der Grenze zu Spanien.



Sehenswürdigkeiten Portugals Norden


Ponte de Lima

Römerbrücke über den Lima

Von den Römern wurde der Fluss „Lethe“ genannt, Um ihn rankten sich unheimliche Legenden: Wer ihn durchquerte, verlor sein Gedächtnis. So weigerten sich die Legionäre ihn zu überschreiten. Erst musste der Proconsul Decimus Iunius ihnen das Gegenteil beweisen. Er durchschwamm den Lima und rief vom gegenüberliegenden Ufer seine Soldaten mit Namen. Im 2. Jahrhunderte wurde schließlich eine Brücke über den Lima gebaut, über die eine römische Fernstraße führte. An dieser strategisch wichtigen Stelle entwickelte sich der Ort Ponte de Lima. Die Römerbrücke steht noch heute.


Costa Verde

Sandstrände und einsames Hinterland

Die portugiesische „grüne Küste“ liegt ganz im Norden des Landes zwischen dem Minho und dem Douro. Die breiten Sandstrände und die weißen Dünen, ab und zu von Felsklippen unterbrochen, werden zur spanischen Grenze hin immer einsamer. Das Hinterland steigt schnell an. Dort spenden duftende Pinienwälder Schatten. Wegen der relativ niedrigen Wassertemperaturen und der oft starken Winde ist die Costa Verde touristisch weniger erschlossen als die südportugiesischen Küsten. 


Viana do Castelo

Malerisches Stadtbild am Rio Lima

Die Hafenstadt mit gut 50.000 Einwohnern liegt nördlich der schlauchartigen Mündung des Flusses Rio Lima in den Atlantik. Obwohl schon von den Griechen gegründet, blieb der Hafen bis in Mittelalter unbedeutend. Erst die Zeit der Entdeckungsreisen brachte den Reichtum, der hauptsächlich dem Kabljaufang vor Neufundland zu verdanken war. Einer der schönsten Plätze Portugals ist die Praça da República mit ihrem dreischaligen Renaissancebrunnen von João Lopez-o-Velho. Während mehrerer Jahrhunderte war der Brunnen die einzige Trinkwasserquelle in der Stadt und dank seiner Lage vor dem alten Rathaus (Paço do Concelho) Treffpunkt und gesellschaftlicher Mittelpunkt.


Parque Natural do Litoral Norte

Windmühlen in weißen Sanddünen

Der Naturpark schützt die großen Sanddünen an der Mündung des Rio Cávado. Sie sind über eine Länge von 18 Kilometern nur karg bewachsen, aber die Vegetation reicht aus, dass der Sand nicht weggeblasen wird. Die Dünen sind eine natürliche Barriere gegen den Sturm vom Atlantik, der sie immer neu formt und die vielen traditionellen Windmühlen der Umgebung antreibt. Wenn die Nachmittagssonne die Landschaft in ein sanftes, warmes Licht taucht, kann man verstehen, dass viele den Naturpark zu den schönsten Landschaften Portugals zählen. Die meisten Besucher kommen allerdings, um die Zugvögel zu beobachten, oder zum Baden. Wer ein paar hundert Meter landeinwärts geht, ist schnell allein im duftenden Pinienwald.

Umfulana Route


Canicada Nationalpark

Rückzugsgebiet für Wölfe und Adler

Der hufeisenförmige Nationalpark wurde 1971 zum Schutz der unberührten Landschaft im Norden Portugals entlang der spanischen Grenze geschaffen. Die kahlen Gipfel der Serra do Geres sind über 1.500 Meter hoch, während die feuchteren Täler dschungelartig mit Stechpalmen, Eichen, Maulbeerbeer- und Erdbeerbäumen bewachsen sind. Das unübersichtliche, bergige Gelände bietet ideale Lebensbedingungen für wilde Tiere, darunter Wildschweine, Wildkatzen, Wölfe und Baummarder. Rotmilane, Steinadler, Hühnerhabichte und Uhus finden in den Bergen ein Rückzugsgebiet, ebenso wie Schlangen und Eidechsen, Molche und Salamander. Wer eine Rundfahrt durch den Park machen möchte, sollte wegen der kurvenreichen Straßen viel Zeit einplanen.


Guimaraes

Erste Hauptstadt Portugals

Die aus einer Klosterburg von 960 erwachsene Siedlung wurde 1140 die erste Hauptstadt Portugals, was ihr den Beinamen „Wiege der Nation“ eingebracht hat. Heute ist die historische Altstadt rund um den mittelalterlichen Hauptplatz, den Largo da Oliveira Weltkulturerbe der UNESCO. Die europäische Kulturhauptstadt 2012 beheimatet zudem drei außergewöhnlich interessante Museen: das Museu Alberto Sampaio (Sakrale Kunst), das Museu de Arte Primitiva Moderna (Moderne naive Kunst) und das Museu da Socidedade Martins Sarmento.


Ponte Internacional Valença-Tui

Historische Brücke über den Grenzfluss Minho

Die 318 Meter lange Gitterträgerbrücke führt über den portugiesisch-spanischen Grenzfluss Minho. Die Brücke verbindet die beiden Städte Valença (Portugal) und Tui (Spanien). Die doppelstöckige Brücke wurde in den Jahren 1882 bis 1884 nach Plänen von Gustav Eiffel errichtet. Bis heute fährt oben die Eisenbahn und ein Stockwerk tiefer die Autos. Die Grenzposten an beiden Enden der Brücke sind seit dem Schengener Abkommen 1995 funktionslos.




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