Kona: Tor zum Volcanoes National Park

Kona

Kailua-Kona

Kailua-Kona

Tor zum Volcanoes National Park

Wer Big Island und den Volcanoes National Park erkunden möchte, findet in der Nähe von Kailua-Kona eine ideale Basis. Das Städtchen hat Flair – und die Umgebung auch. Doch auch von hier muss man für den Ausflug in den Park mindestens einen ganzen Tag einplanen, weil man auf der Küstenstraße nicht schnell vorankommt. Zudem ist die Westseite der Insel sonniger und touristisch besser erschlossen als der Osten.



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Sehenswürdigkeiten Kona

Captain Cook Monument

Des Weltendeckers letzte Ruhestatt

Der britische Kapitän James Cook erblickte als erster Europäer 1778 Hawaii. Fast ein Jahr später, am 17. Januar 1779, brach er zu seiner letzten Reise auf. Er ließ seine Schiffe in der Kealakekua Bay ankern, wo das jährliche Makahiki Festival zu Ehren des Fruchtbarkeitsgottes Lono stattfand. Die Einwohner hielten ihn für den Gott Lono und ehrten ihn mit einem großen Fest. Am 4. Februar verließ Captain Cook Big Island, nur um etwa eine Woche später zurückzukehren, nachdem ein Sturm sein Schiff beschädigt hatte. Inzwischen hatten die Hawaiianer begriffen, dass Cook doch kein Gott war. In einem Gefecht mit den Einheimischen starb Cook mit vier seiner Matrosen. 1874 errichteten Cook's Landsleute an dieser Stelle zu seinem Gedenken einen 27 Fuß hohen Obelisken.

Heute ist die Bucht aufgrund der Korallenriffe und des glasklaren Wassers ein beliebter Ort zum Schnorcheln. Delphine, Mantarochen und tropische Fische sind in diesen Gewässern häufig anzutreffen. Das Denkmal erreicht man nur per Boot oder über einen abwechslungsreichen Wanderweg. (hin und zurück: 5,9 Kilometer, 2:50 Stunden, auf und ab: 380 Meter)

Mauna Kea

Höchster Berg von Hawaii

Mit über 4.000 Höhenmetern ist der „weiße Berg“ der höchste auf Hawaii. Da das Meer an dieser Stelle über 6.000 Meter tief ist, beträgt die Gesamthöhe vom Meeresboden bis zum Gipfel sogar über 10.000 Meter! So betrachtet, handelt es sich um den höchsten freistehenden Berg der Welt. Auf dem Berg befinden sich mehrere Observatorien, die zusammen die größte Sternwarte der Erde bilden. Zwischen dem Vulkan und der Küste liegt Honokaa mit 2.000 Einwohnern. Der Tourismus hat seit einiger Zeit die Zuckerrohrindustrie als größten Arbeitgeber abgelöst.

Waipio-Valley

Baden in der Dschungelschlucht

Das Waipio-Valley ist eines der sieben Täler in den Kohala Mountains, wo die Ureinwohner Hawaiis gewohnt haben. Heute leben in dieser paradiesischen Dschungelschlucht nur noch eine Handvoll Farmer und Fischer. Vom Lookout genießt man einen herrlichen Blick; danach kann man zu Fuß, zu Pferd oder im Jeep hinab in die Schlucht. Unten muss man mehrere Bäche durchqueren, ehe man zu Badestellen und Wasserfällen gelangt.

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